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Quando i furgoni raccontano una storia...

dic 04, 2019
Gli esseri umani hanno sempre avuto necessità di mezzi di trasporto efficaci per trasportare carichi di tutte le dimensioni. Sin dalla metà del 20° secolo, questa esigenza ha dato vita ad una vera e propria rivoluzione industriale nel settore dei furgoni. Abbiamo assistito al lancio di nuovi veicoli che oggi costituiscono una componente fondamentale del Patrimonio Automobilistico e vengono ancora prodotti per soddisfare la domanda dell'utenza. Questa è la ricca storia di alcuni modelli che sono diventati dei veri e propri classici in Europa.


Ford Transit: tutto è cominciato con una T!

Tutti conoscono la Ford T: si tratta di un'icona che è diventata un successo planetario. Il TT, tuttavia, è molto meno conosciuto, nonostante il suo notevole impatto. Questo modello venne lanciato 102 anni fa come precursore della moderna gamma di furgoni e pickup, che ora include anche il Ford Transit.

Il Ford TT è stato il primo veicolo commerciale nella categoria da 1 tonnellata prodotto da Ford. I proprietari potevano personalizzare la carrozzeria utilizzando un pianale di carico in grado di trasportare qualsiasi tipologia di beni, compresi posta, fieno o un serbatoio. Il motore si avviava con una manovella posizionata nella parte frontale del veicolo.

Il nome "Transit", come lo conosciamo oggi, apparse per la prima volta nel 1961, quando il Ford FK 1000 (che stava per Ford Köln 1000 Chili) - in produzione dal 1953 - divenne il Ford Taunus Transit. Abbiamo dovuto aspettare fino al 1965 per avere la prima generazione del Ford Transit così come è.

Sin dagli inizi, la gamma era enorme, con sei diversi carichi utili, cinque motori, due passi, tre tipi di carrozzeria (furgone, combi e minibus da 9, 12 o 15 posti), quindi le versioni con pianale e cabina e, infine, 18 combinazioni di portiere (portiere laterali a battente o scorrevoli anteriori e posteriori; un portellone posteriore o due porte a battente posteriori).

Cinque generazioni dopo, il Ford Transit è ancora il furgone più venduto in Europa. Il nome ha riscosso un tale successo sul mercato da aver ispirato tutti i furgoni della casa automobilistica: Transit Courier, Transit Connect, Transit Custom e Transit 2T... Queste diverse versioni hanno vinto il premio International Van of the Year per cinque volte a partire dal 2001.

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Volkswagen: dal Bulli alla ID. Buzz...

Nel 1947, Ben Pon realizzò il primo bozzetto dell'iconico Transporter Volkswagen. Affettuosamente noto come Bulli in Germania e Combi in Francia, entrò in produzione nel 1950. Tuttavia, ci mancò poco che non vedesse mai la luce del giorno. Il suo creatore scoprì che i progetti iniziali erano stati rifiutati perché il Ministro dei Trasporti riteneva che un veicolo con l'area di carico nella parte anteriore e il posto del guidatore sul retro  non fosse adatto a circolare sulle strade pubbliche.

Pon ribaltò il suo concept e, nel 1947, schizzò questo primo furgoncino in assoluto sul proprio taccuino. Nei 70 anni successivi, nel corso di sei generazioni, ne furono venduti 11 milioni di esemplari.

Lo spirito del Combi continuò a vivere nei modelli successivi (T2 e T3) che uscirono negli anni '70 e '80. Anche questi adottavano motori posteriori raffreddati ad aria. Il Transporter subì qualche aggiornamento, come i freni a disco (T2), la trazione integrale opzionale (T3) e una scocca migliorata (ma più pesante).

Fu solo negli anni '90 che la VW modificò radicalmente lo stile originale, consentendo al Transporter di raggiungere il suo pieno potenziale. La casa automobilistica decise di dotare il veicolo di un motore raffreddato ad acqua e di installarlo nella parte anteriore: un design che non è cambiato molto nel corso dei successivi venticinque anni.

Nel 1992, il T4 è stato il primo ad essere insignito del premio International Van of the Year. Al T5 toccò nuovamente nel 2004, così come al T6 nel 2016.

Che futuro aspetta il nostro eroe del giorno? Volkswagen ha ora confermato che il concept di furgone elettrico I.D. Buzz è entrato in produzione. Gli esterni di questo modello sono simili a quelli del primo Transporter sotto molti aspetti. Il motore elettrico  dell'I.D. Buzz farà sicuramente piacere agli hippy, il pubblico di riferimento che decretò il successo del Combi ai suoi esordi. In altre parole, all'età di 70 anni, il Combi sta per godere di una seconda giovinezza.

Nell'attesa che questo veicolo tra lo spiritoso e l'ancestrale venga prodotto, il Transporter è diventato elettrico. L' e-Transporter è attualmente disponibile sul mercato.

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Citroën: dall'AC4 al Berlingo, passando per il furgoncino 2CV

Citroën lanciò l'AC4 10HP al Motor Show di Parigi nell'autunno del 1928. Il nome AC4 stava per André Citroën 4-cilindri, dal momento che disponeva di un motore a quattro cilindri in linea montato longitudinalmente nella parte anteriore. Questo veicolo - che sarebbe divenuto famoso come C4 - aveva la trazione posteriore. La trazione anteriore arrivò molto più tardi. Questa AC4/C4 non era un vero e proprio furgoncino, ma piuttosto un'auto che poteva essere utilizzata per una gamma di scopi commerciali, a differenza di un furgone o di un autocarro.

Nel 1951 apparve il furgoncino 2CV. Contemporaneo del Citroën Type H, venne prodotto fino al 1977. Alimentato dal motore boxer della famiglia 2CV, è stato soprattutto il primo furgoncino degno di questo nome. Ne vennero prodotti circa 650.000, più 600.000 della serie AK che arrivò nel 1963 con il motore Ami 6 e un carico utile di 350 kg.

Il furgoncino 2CV ha lasciato il posto al Citroën Acadiane e ai suoi livelli di produzione relativamente bassi (250.000 veicoli), prima dell'arrivo del fondamentale C15 (per Citroën peso massimo a pieno carico di 1,5 tonnellate), di cui oggi si sente molto la mancanza in campagna per la sua capacità di andare ovunque grazie all'elevata altezza da terra.

L'intera parte anteriore del Citroën C15 era basata sulla Visa. Uscì prima in versione a benzina: il C15E benzina. Il C15D diesel arrivò poco dopo, con il motore diesel della 205. Anche l'assale anteriore della 205 era integrato e richiedeva il parafango anteriore in plastica. Il C15 uscì di produzione nel 2006, dopo un'onorata carriera di 22 anni, iniziata nel 1984.

La domanda per il C15 era talmente alta che continuò ad esistere a fianco del Berlingo per dieci anni. Quest'ultimo, arrivato sul mercato nel luglio del 1996, è ora alla sua terza generazione e deve il proprio successo anche alla sua versione multispazio (LAV).

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